Las órbitas de los planetas mayores se encuentran ordenadas a distancias del Sol crecientes de modo que la distancia de cada planeta es aproximadamente el doble que la del planeta inmediatamente anterior. Esta relación viene expresada matemáticamente a través de la ley de Titius-Bode, una fórmula que resume la posición de los semiejes mayores de los planetas en Unidades Astronómicas. En su forma más simple se escribe:

a= 0,4 + 0,3\times k\,\!     donde k \,\! = 0, 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128.

(Aunque puede llegar a ser complicada)

En esta formulación la órbita de Mercurio se corresponde con (k=0) y semieje mayor 0,4 UA, y la órbita de Marte (k=4) se encuentra en 1,6 UA. En realidad las órbitas se encuentran en 0,38 y 1,52 UA.Ceres, el mayor asteroide, se encuentra en la posición k=8. Esta ley no se ajusta a todos los planetas (Neptuno está mucho más cerca de lo que se predice por esta ley). Por el momento no hay ninguna explicación de la ley de Titius-Bode y muchos científicos consideran que se trata tan sólo de una coincidencia.

 

Características principales de los planetas del Sistema Solar

Planeta Diámetro
ecuatorial
Masa Radio
orbital (UA)
Periodo orbital
(años)
Periodo
de rotación
(días)
Satélites naturales Imagen

Mercurio

0,382

0,06

0,38

0,241

58,6

0

Mercury in color - Prockter07 centered.jpg

Venus

0,949

0,82

0,72

0,615

243

0

Venus globe.jpg

Tierra*

1,00

1,00

1,00

1,00

1,00

1

The Earth seen from Apollo 17.jpg

Marte

0,53

0,11

1,52

1,88

1,03

2

Mars Valles Marineris.jpeg

Júpiter

11,2

318

5,20

11,86

0,414

63

Jupiter.jpg

Saturno

9,41

95

9,55

29,46

0,426

61

Saturn from Cassini Orbiter (2004-10-06).jpg

Urano

3,98

14,6

19,22

84,01

0,718

27

Uranus.jpg

Neptuno

3,81

17,2

30,06

164,79

0,6745

13

Neptune.jpg

Planetas enanos

Poco después de su descubrimiento en 1930, Plutón fue clasificado como un planeta por la Unión Astronómica Internacional (UAI). Sin embargo, basándose en descubrimientos posteriores, se abrió un debate por algunos, con objeto de reconsiderar dicha decisión. Finalmente, el 24 de agosto de 2006 la UAI decidió que el número de planetas no se ampliará a 12, como se propuso en la reunión que mantuvieron sus miembros en Praga, sino que debía reducirse de 9 a 8. El gran perjudicado de este nuevo orden cósmico fue, nuevamente, el polémico Plutón, cuyo pequeño tamaño y su evolución dinámica en el Sistema Solar llevó a los miembros de la UAI a excluirlo definitivamente de su nueva definición de planeta.

En dicha reunión de la UAI se creó una nueva clase de planeta, los planetas enanos, que a diferencia de los planetas, no han limpiado la vecindad de su órbita. Los cinco planetas enanos del Sistema Solar ordenados por proximidad al Sol son Ceres, Plutón, Makemake, Haumea y Eris.

Características principales de los planetas enanos del Sistema Solar

Los datos se expresan en relación a la Tierra.

Planeta enano Diámetro
medio
Diámetro
Km
Masa Radio
orbital(UA)
Periodo orbital
(años)
Periodo
de rotación
(días)
Satélites naturales Imagen

Ceres

0,074

952,4

0,00016

2,766

4,599

0,3781

0

Ceres optimized.jpg

Plutón

0,22

2302

0,82

39,482

247,92

-6,3872

3

Pluto system 2006 es.jpg

Haumea

0,09

 

0,0007

43,335

285,4

0,167

2

2003EL61art.jpg

Makemake

0,12

 

0,0007

45,792

309,9

 ?

0

2005FY9art.jpg

Eris

0,19

2398

0,0028

67,668

557

 ?

1

2003 UB313 NASA illustration.jpg

Cuerpos menores

Entre los cuerpos menores, los planetas menores son cuerpos con masa suficiente para redondear sus superficies. Antes del descubrimiento de Caronte y los primeros objetos transneptunianos el término “planeta menor” era un sinónimo de asteroide. Sin embargo, el término asteroide suele reservarse para los cuerpos rocosos pequeños del Sistema Solar interior. La mayoría de los objetos transneptunianos son cuerpos helados, como cometas, aunque la mayoría de los que es posible descubrir a esas distancias son mucho mayores que los cometas.

Los mayores objetos transneptunianos son mucho mayores que los mayores asteroides. Los satélites naturales de los planetas mayores también tienen un amplio rango de tamaños y superficies, siendo los mayores de ellos mucho mayores que los asteroides mayores.

La siguiente tabla muestra las características más importantes de los principales cuerpos menores del Sistema Solar algunos de los cuales en un futuro podrían ser “ascendidos” al rango de planeta enano, como pasó con Makemake y Haumea. Todas las características se dan con respecto a la Tierra.

Planetas menores Diámetro
ecuatorial
Masa Radio orbital
(UA)
Periodo orbital
(años)
Periodo
de rotación
(días)
Imagen

(90482) Orcus

0,066 – 0,148

0,000 10 – 0,001 17

39,47

248

 ?

Orcus art.png

(28978) Ixión

~0,083

0,000 10 – 0,000 21

39,49

248

 ?

Ixion orbit.png

(55636) 2002 TX300

0,0745

 ?

43,102

283

 ?

(20000) Varuna

0,066 – 0,097

0,000 05 – 0,000 33

43,129

283

0,132 o 0,264

Varuna artistic.png

(50000) Quaoar

0,078 – 0,106

0,000 17 – 0,000 44

43,376

285

 ?

 

(90377) Sedna

0,093 – 0,141

0,000 14 – 0,001 02

502,040

11500

20

Ssc2004-05b.jpg

Planeta enano

Diámetro
medio

Diámetro
Km

Masa

Radio
orbital(UA)

Periodo orbital
(años)

Periodo
de rotación
(días)

Satélites naturales

Imagen

Ceres

0,074

952,4

0,00016

2,766

4,599

0,3781

0

Ceres optimized.jpg

Plutón

0,22

2302

0,82

39,482

247,92

-6,3872

3

Pluto system 2006 es.jpg

Haumea

0,09

 

0,0007

43,335

285,4

0,167

2

2003EL61art.jpg

Makemake

0,12

 

0,0007

45,792

309,9

 ?

0

2005FY9art.jpg

Eris

0,19

2398

0,0028

67,668

557

 ?

1

2003 UB313 NASA illustration.jpg

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